Casinos de Macau apostam em “slot machines” VIP

Casinos de Macau apostam em  slot machines  VIP

A indústria do jogo em Macau está a apostar em “slot machines” nas salas VIP dos casinos, usadas no passado só para jogos de mesa. O objectivo é contornar a crise que tem vindo a afectar o negócio, em vésperas do Ano Novo chinês.

As salas VIP dos casinos de Macau contam agora com uma novidade: as “slot machines”. O desespero por aumentar as receitas nos casinos fez com que as empresas da indústria levassem as máquinas para as salas onde estão os jogadores que geralmente gastam mais, noticiou a agência Bloomberg esta segunda-feira, 1 de Fevereiro.

Habitualmente, as salas VIP têm apenas mesas para jogos como a roleta, o “blackjack” ou o “poker”,  enquanto as “slot machines” são relegadas para a zona de entrada dos casinos. “O desespero dos casinos de Macau é evidente”, escreve a Bloomberg.

Esta tentativa de reformular as salas de jogo em Macau prende-se, sobretudo, com o Ano Novo chinês, que se celebra a 9 de Fevereiro e é a altura mais movimentada nos casinos macaenses.

A Bloomberg conta que, uma semana após a abertura, os responsáveis pelo casino Jimei já tinham abandonado a ideia de cobrar 100 mil dólares de Hong Kong (11.773 euros) de taxa para os seus membros jogarem na sala VIP. “Venham jogar! Aceitamos um dólar(cerca de 10 cêntimos)”, convida o funcionário da sala VIP do casino Jimei, citado pela Bloomberg.

Em 2014, antes das investigações por corrupção na China, as receitas dos casinos chegavam aos 4,8 mil milhões de dólares (4,4 mil milhões de euros) todos os meses. Durante os últimos meses, as receitas dos casinos de Macau têm vindo a decrescer, tendo registado em Janeiro 2,3 mil milhões de dólares (2,1 mil milhões de euros), menos de metade do registado há cerca de 20 meses.

Globalmente, a indústria de jogo em Macau, que já chegou a valer o equivalente a sete vezes o facturado nos casinos de Las Vegas, registou uma queda de 34,3% em 2015.

As “slot machines” representaram apenas 5% das receitas totais da indústria do jogo de Macau durante o ano passado, ainda assim, têm “fãs acérrimos”, diz Zhang Zheng, responsável pela sala VIP do casino Jimei. Zhang Zheng acrescenta que, se maiores apostadores começarem a jogar nas “slot machines”, as receitas podem subir para o quíntuplo, o que explica a estratégica de localização destas máquinas nas salas VIP.

“Uma mesa tradicional de jogo numa sala VIP quase não dá lucro hoje em dia”, explica o responsável. “Estou confiante de que a ‘slot machines’ VIP podem ter um melhor desempenho porque enfrentam menos competição”, concluiu.

Ainda de acordo com a Bloomberg, nos últimos quatro meses de 2015 fecharam mais de 30 salas VIP e o número pode mesmo aumentar no início deste ano, dependendo do desempenho dos casinos durante as comemorações do Ano Novo chinês, prevê Kwok Chi-chung, presidente da Associação de Promotores de Jogo e Entretenimento de Macau.

O abrandamento da economia chinesa tem feito com que os grandes jogadores dos casinos macaenses se afastem. Já no início de Setembro de 2015, o Governo de Macau anunciou a entrada em vigor das chamadas “medidas de austeridade”, depois de os casinos terem registado receitas abaixo do limite fixado pelo Executivo.

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